Oezbeekse landbouw in stroomversnelling

De ontwikkelingen in de agrarische sector in de voormalige Sovjet-republiek Oezbekistan gaan snel. Dat biedt mogelijkheden voor bedrijven uit de Nederlandse agrofoodsector. Een aantal Nederlandse bedrijven waaronder Geerlofs Koeltechniek (Rijswijk) en Van der Ploeg International (Leeuwarden) zijn al jaren actief in Oezbekistan. Deze bedrijven namen deel aan de handelsdelegatie die het land onlangs bezocht.  

Meeuwes Brouwer

Meeuwes Brouwer

De landbouwcontacten tussen Nederland en Oezbekistan zijn afgelopen jaar geïntensiveerd. Het aantreden van president Mirziyoyev in 2017 heeft geleid tot snelle economische ontwikkelingen, zegt landbouwraad Meeuwes Brouwer. Hij is gestationeerd op de Nederlandse ambassade in Moskou en is sinds begin dit jaar mede geaccrediteerd voor Oezbekistan.

Volgens Brouwer willen Oezbeekse bedrijven graag samenwerken met bedrijven uit Nederland. “De Nederlandse agrosector met al zijn kennis en ervaring wordt gezien als een partner waarmee men graag samenwerkt. Dat bleek onlangs weer tijdens het bezoek van de handelsdelegatie uit Nederland.”

Project van Van der Ploeg in Oezbekistan

Project van Van der Ploeg in Oezbekistan

Gekoelde opslag

Geerlofs Koeltechniek is een van de bedrijven met jarenlange ervaring in Oezbekistan. De onderneming is gespecialiseerd in gekoelde opslag van agrarische producten zoals bloemen, fruit en vlees. Het bedrijf heeft inmiddels een tiental projecten in het land uitgevoerd, vooral in de fruitsector.

Oezbekistan en omringende landen zoals Kazachstan en Kirgizië produceerden in het verdere verleden veel voedsel voor de omringende landen. In de Sovjet-tijd kwam de nadruk te liggen op de productie van katoen. Het laatste decennium en zeker na de machtswisseling in 2017 zijn sectoren als fruitteelt, zuivel en pluimvee in opkomst.

Pieter Jan Robbemont

Pieter Jan Robbemont

Fruitsector

Exportmanager Pieter Jan Robbemont van Geerlofs Koeltechniek: “Daar hebben wij van kunnen profiteren. Alle agrarische sectoren ontwikkelen zich snel en dat geldt zeker voor de fruitsector. Toen wij zeven jaar geleden in het land binnenkwamen, hebben we snel afspraken kunnen maken met enkele private investeerders die actief wilden worden in de fruitsector. Dat heeft geleid tot de uitvoering van een aantal grote projecten.”

Lange tijd is Oezbekistan een gesloten land geweest. Nederlandse bedrijven vonden het lastig om zaken te doen. De machtswisseling in 2017 heeft daar verandering in gebracht, zegt landbouwraad Meeuwes Brouwer. Zo is het valutabeleid hervormd waardoor het betalingsverkeer is vereenvoudigd. Er kan vanaf begin dit jaar zonder visum naar het land worden gereisd.

Fruitopslag van Geelings in Tasjkent

Fruitopslag in Tasjkent

Betalingsverkeer

Robbemont geeft toe dat de handel met Oezbekistan is vergemakkelijkt. “Dat geldt ook voor ons, maar we moeten nog steeds tamelijk lang op betalingen wachten. Keerzijde van de meer open grenzen is dat de concurrentie toeneemt, ook in de sector waarin wij opereren. Omdat wij met onze technieken actief zijn aan de bovenkant van de markt ben ik er overigens niet bang voor dat wij onze positie kwijtraken. Wij hebben in het land een stevig netwerk opgebouwd.”

Transport fokvee

Transport fokvee

Export rundvee

Van der Ploeg International uit Leeuwarden – actief in de export van fokvee, stallenbouw en zuivelverwerking – is nog langer aanwezig in Oezbekistan. Toen Moskou nog de scepter zwaaide in het land verkocht de Friese onderneming daar al rundvee.

Sinds de val van het Sovjet-regime is Van der Ploeg nog prominenter aanwezig in de Oezbeekse zuivelsector. Het bedrijf levert fokvee, bouwt stallen en zelfs complete melkfabrieken. In de laatste categorie zijn er inmiddels twee in de hoofdstad Tasjkent gerealiseerd. Op dit moment is de onderneming in onderhandeling over de ontwikkeling van een groot zoogkoeienbedrijf met 5.000 dieren, inclusief de bouw van de stal en bijbehorende inrichting.

Albert van der Ploeg

Albert van der Ploeg

Volgens directeur Albert van der Ploeg bevindt de land- en tuinbouw in Oezbekistan zich in een stroomversnelling. “Het ondernemingsklimaat is verbeterd. Het land is in beweging, de vraag naar Westerse uitgangsmaterialen en landbouwtechnieken neemt toe. Voor ons is Oezbekistan een belangrijk afzetland geworden, maar qua omzet is Rusland veel belangrijker. En dat zal voorlopig wel zo blijven.”

Zie ook